Hej, Alexa: Klady a zápory My Amazon Echo Skúsenosti

Budem úprimný, hovorím so svojím agentom Amazon Echo, Alexou, viac ako so Siri. V mnohých ohľadoch je Echo úplne iné stvorenie ako Siri. Nepotrebujem Siri používať môj iPhone. Apple dúfa, že Siri ma robí viac závislým na mojom telefóne, ale nie je možné používať Echo bez Alexa. Echo je určené predovšetkým ako domov pre inteligentného asistenta a málo iného.

Ale Alexa nie je úplne nezávislý. Ukazuje sa, že vývojári na Amazon outsourcované riadenie, a robiť Alexa múdrejší, aby aplikácie, vrátane aplikácie iOS. Echo môžete používať bez mobilného zariadenia, ale nemôžete nastaviť jeden, spravovať nastavenia alebo zapnúť ďalšie služby (nazývané zručnosti) bez zariadenia iPhone, iPad alebo Android.

Vyvolávanie zručností

Na rozdiel od Apple, ktorý práve otvoril Siri vývojárom, aplikácie Echo tretej strany boli základom zariadenia od jeho vzniku. Vytváranie zručností (vstavané schopnosti Alexa) dostupné na Echo vyžaduje spustenie aplikácie iOS a aktiváciu zručnosti pre vaše zariadenie.

Ale je tu problém s týmto modelom, pretože Apple Siri vývojári budú možno čoskoro objaviť (alebo možno Apple má chytrý spôsob, ako okolo neho ...), musíte si pamätať správny spôsob, ako požiadať o službu alebo zručnosť. Bežná prevádzka vyžaduje vyvolanie Alexa, ako v „Alexa, aké je počasie?“ Ak však chcete pochopiť svoj zdravotný stav, ako ho vidí Fitbit, musíte byť presnejší a povedať: „Alexa, opýtajte sa Fitbit, ako som a každá schopnosť môže mať svoju vlastnú syntax a kľúčové slová, čím sa vytvorí ešte dlhší zoznam služieb, ktoré si majiteľ musí zapamätať, spolu s tým, ako službu osloviť, aby z nej získala hodnotu.

Alexa zručnosti, raz aktivovaný, často sa ukázali ako obmedzené. Aj keď sa môžete spýtať na „zemetrasenie“ zručnosti „čo je shakin“, nemôžete ju požiadať o najväčšie zemetrasenie za posledný týždeň. A aplikácie často vracajú „zlé“ informácie, pretože majú taký obmedzený fond a nie na otázku, ktorej nerozumejú. Na otázku „NBC News“ o Seattli sa začala správa o problémoch Donalda Trumpa a bieleho voliča. Požiadať o rovnakú zručnosť pre „Seattle Headlines“ prináša zoznam volieb.

Kým niekedy sa Alexa cíti veľmi rád, keď hovorí s počítačom Star Trek Starship Enterprise, zlyhanie zručností pracovať prirodzene rýchlo rozbije ilúziu.

S cieľom pomôcť si spomenúť, čo potrebujete povedať, aby ste vyvolali zručnosť, aplikácia Alexa ponúka položku „Moje zručnosti“, ktorá obsahuje iba aktívne zručnosti. Zdá sa to trochu dozadu zapnúť môj telefón, spustiť aplikáciu, ťuknite na zoznam zručností, aby som si spomenul, ako správne osloviť iné zariadenie. To je však súčasťou moderného vzdelávacieho procesu.

Základné funkcie

Nedokonale realizované zručnosti dokazujú najnegatívnejší aspekt skúseností Echo / Alexa. Na pozitívnom fronte, toto veľmi veľmi Amazon zariadenie rýchlo a presne poskytuje prístup k Amazon-hostil hudobných knižníc, umiestni položky do nákupného košíka Amazon spojené s Echo, a pomáha sledovať zásielky. Členovia Amazon Prime získajú z programu Echo maximum, pretože tiež poskytujú bezproblémový prístup k zoznamom skladieb, skladieb a albumov. Pandora a Spotify sa tiež integrujú s Echo; ale som si istý, že som predplatiteľom, mám veľa hudby v pripravenom stave bez ďalších služieb.

Zvukové knihy predplatiteľov a majiteľov zvukových kníh hostí Audible môže mať aj Alexa prečítať im len tým, že žiada ju, aby si knihu. Ak kniha nie je k dispozícii v knižnici čítal profesionál, ale kniha obsahuje najnovšie funkcie Kindle, Alexa môže prečítať knihu pre vás sám.

Keď som v mojej kancelárii, zistím, že žiadam Alexa, aby nastavil alarm oveľa jednoduchšie, než zapnúť môj telefón a overiť a otvoriť hodiny app, alebo sa pýta Siri. "Alexa, nastaviť alarm na 17 hodín dnes" funguje naozaj dobre. Najnovšie aktualizácie tiež podporujú viacero opakujúcich sa alarmov a časovačov odpočítavania. Samozrejme, že by som mohol zapnúť Siri reagovať na moje hovory, keď môj iPhone alebo iPad je zapojený, ale našiel som Siri oveľa pravdepodobnejšie ako Alexa, aby zle interpretovať normálnu konverzáciu a kop na omylom.

Po skúškach domácej automatizácie som hľadal konsolidované rozhranie pre moje množstvo prepínačov, žiaroviek a senzorov. Alexa problém nevyriešila, ale pre moje zariadenia WeMo a tie, ktoré prevádzkuje Insteon, robí dobrú prácu. Ak pracujem neskoro, všetko, čo musím povedať, keď idem hore, je „Alexa, otoč sa na posteľ1“ a keď sa dostanem do svojej izby, svieti svetlo na mojom nočnom stolíku. Je to oveľa prirodzenejší zážitok ako práca prostredníctvom aplikácií. Má pocit, že by sa mala cítiť domáca automatizácia.

Echo, v podstate inteligentný reproduktor, sa tiež ukazuje ako celkom dobrý Bluetooth reproduktor pre môj notebook. Párovanie je jedna z funkcií, ktorá funguje tak, ako by mala: tým, že hovorí: "Alexa, Pair." Alexa môže tiež ovládať prehrávanie.

Alexa tiež podporuje nákupy a zoznamy úloh. Toto je prípad, keď sa aplikácia Alexa stane preťaženou. Mal by slúžiť primárne ako konfiguračný nástroj, ale v prípade nakupovania a práce to slúži aj ako každodenná aplikácia Amazonu na iOS. Aj keď sa funkcie oplatia, implementácia sa musí vyvíjať (pozri návrhy v časti „Aplikácia iOS“ nižšie).

Konečne nie je s Alexou. Funkcie sa objavujú pravidelne, takže zoznam nebude nikdy vyčerpávajúci. Dnes som požiadal Alexu, aby otočila mincu a dala mi aktualizáciu o vesmírnom počasí.

správy

Milujem držať krok s novinkami. Jeden z mojich obľúbených rysov, že Siri nedostane blízko k ponuke, je prispôsobené denné briefing. Siri jednoducho vráti vyhľadávanie na webe, keď ho požiada, aby si „prečítal novinové titulky“. Všetko, čo musím urobiť, je požiadať Alexu o môj denný briefing a vypnúť s NPR, BBC, Discover Magazine, The Economist a ďalšie spravodajské súhrny. Toto je opäť všetko kontrolované v aplikácii, kde sú nakonfigurované zdroje. Uprednostňujem viac interakcie.

Správy správ by mohli byť lepšie. Uvedomil som si, že The Economist krmivo v spravodajskom prúde bolo oveľa viac analýz ako súhrn, takže som ho v aplikácii odstránil. Chcel by som radšej len povedať, „Alexa, odstrániť The Economist z môjho denného briefingu, “ a nie nutne ísť do aplikácie.

Alexa tiež ponúka ľahký prístup k množstvu ďalších služieb súvisiacich s novinkami, ako sú okamžité odpovede vrátane dopravných, meteorologických, športových a filmových umiestnení.

Moje veľmi osobné správy, ako je to v mojom Kalendári Google, sú tiež prístupné. Stačí sa pýtať: „Čo je v mojom kalendári.“

Aplikácia iOS

Aplikácia iOS je nevyhnutným mostom pre zariadenie, ktoré vyžaduje ladenie, ktoré nemusí byť ľahko spracované prirodzeným jazykom. A vzhľadom na nepreberné množstvo nových zručností, keď si Alexa prečítal zoznam a potom výber, je nepravdepodobné, že by sa užívateľ stal populárnym. Takže táto aplikácia dáva zmysel. Ale ako napríklad zvýšenie alebo zníženie hlasitosti, deaktivácia existujúcej zručnosti alebo pridanie zdroja do súhrnu správ by mala byť prirodzene prirodzeným jazykom.

Celkovo platí, že aplikácia funguje, ale snaží sa byť príliš veľa vecí, čo je protikladom toho, čo majú byť aplikácie. Chcel by som napríklad vyzvať Amazon, aby si zobral nákupy a úlohy a opustil aplikáciu Alexa na ovládanie a konfiguráciu. Presunúť nákupné funkcie do nákupnej aplikácie Amazon a zoznam úloh do svojej vlastnej aplikácie (alebo ju synchronizovať so zoznamami spoločnosti Apple).

A vzhľadom k tomu, všetky tieto veci v aplikácii, a že som nájsť dobrú hodnotu z rozprávania s Alexou, možno Amazon by mal zvážiť nechať ľudí hovoriť s Alexou prostredníctvom aplikácie. Apple by to tak nebolo, ale náš skutočný ekosystém už nie je technologickou platformou, je to údaj - a ak má Alexa údaje, ktoré chcem, spoločnosť Apple by ma nemala zastaviť v tom, aby som ich dostala do telefónu, pokiaľ je to bezpečné a bezpečné. Alexa by potom bola skutočná cloudová služba, dostupná prostredníctvom viacerých zariadení (ako sa stáva Hey Google). Echosim.io Alexa simulátor je začiatok, ale aplikácia je ten pravý prvý domov pre nechať majiteľov Echo hovoriť so svojím demoverzovaným asistentom kdekoľvek a kedykoľvek.

Dan, čo si myslíte o Alexa?

Siri má svoje miesto v mobilných aplikáciách, najmä v aute, kde sa pri pohľade na iPhone vždy jedná o potenciálne život ohrozujúcu činnosť. Služba „Hey Google“ ponúka podobnú mobilnú pomoc a zároveň podporuje hlavnú činnosť spoločnosti Google pomocou pomoci na vyhľadávanie na webe. V súčasnosti sa Alexa zdá byť najvhodnejšou pomôckou, pretože je to netušiaci domáci spotrebič, ktorý je navrhnutý tak, aby robil to, čo robí, nie je vyvolaný z telefónu, kde asistenti majú svoju vlastnú úlohu. role. Integrácia zručností a spracovanie prirodzeného jazyka sa bude naďalej zlepšovať.

Asi najpôsobivejšia vec na Alexa je, že sa vyvíja na web-time, nie v komerčných cykloch softvérového inžinierstva. Ako nové funkcie sú pripravené, len dorazí. Dostanete pekný e-mail a upozornenie „Čo je nové na Alexa“ v aplikácii nových funkcií. Nie je potrebné počuť o funkciách, čakať na funkcie a potom upgradovať na funkcie. To je správny spôsob, ako navrhnúť moderný spotrebič.